Científicos descubren lo que ocurre en el cerebro en período de abstinencia de cocaína

Expertos descubrieron lo que sucede a nivel celular que provoca que los adictos a la cocaína se sientan tan mal cuando padecen síndrome de abstinencia.

 

Un grupo de investigadores de EEUU descubrieron una parte de lo que sucede a nivel celular y que lleva a que los adictos a la cocaína se sientan tan mal cuando padecen síndrome de abstinencia, según un estudio publicado hace una semana.

Los resultados ofrecen un mejor entendimiento de los mecanismos que crean una estrepitosa sensación de bajón al dejar de tomar droga o podrían ofrecer una pista para los investigadores que buscan cómo mitigar los síntomas y evitar que el usuario vuelva a recaer.

Estudiando a ratones genéticamente modificados, los investigadores se centraron en una molécula, llamada receptor cannabinoide de tipo 1 o CB1, que relentece la comunicación entre células nerviosas. Esta molécula es particularmente importante en la región del cerebro conocida como núcleo accumbens, que gobierna las emociones y motivaciones.

Ya se conocía bastante bien que la cocaína produce un fuerte efecto en esta parte del cerebro. Pero este es el primer estudio que muestra el impacto de la cocaína en la producción de CB1, y lo que eso significa para la región del núcleo accumbes durante y después de un subidón producido por la cocaína. Cuando una persona tiene una subida producida por la cocaína “todo se acelera, y te empuja hacia un estado emocional altamente gratificante”, afirma el autor principal del estudio, Bradley Winters.

La cocaína indujo a los ratones a producir un exceso de CB1, lo que efectivamente impactó en la manera de frenar la híper actividad en el núcleo accumbes. “Es similar a ir hacia abajo en una colina empinada, tienes que empezar a darle muy duro a los frenos”, explicó Winters en un comunicado. El problema es que el cerebro no parece saber cómo aflojar los frenos una vez que el efecto de la cocaína ha desaparecido.

“El estado es similar a ‘me siento horrible y no quiero hacer nada” continuó, añadiendo que “eso es lo que te hace volver a la droga porque te quieres sentir mejor y la droga es la única cosa que te motiva”.

 

El Estudio fue publicado el día 10 de septiembre en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

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