Ciertos somníferos y ansiolíticos podrían aumentar el riesgo de padecer Alzheimer

De acuerdo a una investigación franco-canadiense, usar algunas medicinas de la familia de las benzodiazepinas por tiempo prolongado podría aumentar este riesgo hasta un 51%.

La utilización durante mucho tiempo de ciertos somníferos o ansiolíticos de la familia de las benzodiazepinas podrían aumentar sensiblemente el riesgo de padecer el mal de Alzheimer, según un estudio franco-canadiense publicado este miércoles.

Durante seis años, los investigadores estudiaron 1.796 casos de Alzheimer repertoriados en un programa de un seguro médico canadiense, y los compararon con otras 7.000 personas con buena salud, de la misma edad y sexo.

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En el estudio publicado en el sitio internet del British Medical Journal (thebmj.com), los responsables afirmaron que el consumo de benzodiazepinas durante más de tres meses está asociado a un riesgo mayor de padecer Alzheimer, que podría alcanzar hasta el 51%.

La asociación está sobre todo vinculada a la duración de exposición (al medicamento), y el riesgo es más importante en los casos de utilización de benzodiazepinas cuyo efecto sea prolongado.

Los autores del estudio, entre los que participaron investigadores del Instituto Nacional de la Salud e Investigación Médica (INSERM) francés y de la universidad de Montreal, Canadá, subrayan que sus resultados “refuerzan la sospecha de que existe un vínculo directo posible” entre el consumo de benzodiazepinas y la enfermedad de Alzheimer, aunque esto debe ser aún confirmado.

 

La clave: tratamientos cortos

 

Casi el 50% de los adultos mayores utilizan benzodiacepinas. Estos medicamentos son “herramientas indiscutiblemente valiosas para el manejo de los trastornos de ansiedad y el insomnio transitorio”, afirman los científicos, pero advierten que los tratamientos “deben ser de corta duración y no superior a tres meses”.

Las benzodiazepinas, subrayan, constituyen “incontestablemente herramientas preciosas para tratar los trastornos de ansiedad y los insomnios temporales”.

Pero, añaden, los tratamientos deberían ser de corta duración y “no superar los tres meses”.

Los resultados del estudio van en la misma dirección que las advertencias lanzadas por las autoridades sanitarias de varios países contra la utilización de benzodiazepinas, sobre todo en personas mayores, a causa de efectos secundarios de orden cognitivo.

Es el caso de Francia, donde la agencia del medicamento ANSM criticaba en enero pasado los tratamientos que todavía continúan siendo demasiado largos, con pacientes que consumen estos medicamentos de manera continua durante varios años, a pesar de los riesgos neuropsiquiátricos de recaída o de dependencia, en especial.

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Según la ANSM, 11,5 millones de franceses han consumido al menos una vez una benzodiazepina durante 2012, entre los cuales 7 millones por motivos de ansiedad y 4,2 millones por trastornos del sueño.

Los consumidores tenían de media 56 años y eran en casi 2/3 mujeres. Un tercio de las mujeres de más de 65 años tomaban una benzodiazepina contra la ansiedad y casi una de cada cinco para dormir.

Para limitar la utilización de somníferos de la familia de las benzodiazepinas que solo tienen un “efecto suave” sobre el sueño, la Alta Autoridad de Salud (HAS), por su parte, preconizó en julio pasado reducir el reembolso por parte de la Seguridad Social del 65% actual del costo del medicamento al 15% en lo sucesivo.

 

Perfil del usuario habitual de ansiolíticos

 

La OCU, por su parte, establece en el estudio que el perfil del usuario habitual de ansiolíticos es una mujer mayor de 34 años, con nivel de estudios medio.

Y las principales razones para tomar estos medicamentos son la dificultad en conciliar el sueño (32%), problemas laborales (30%), sucesos traumáticos (29%) y por causas económicas (17%). Los consumidores habituales suelen tomar lo pautado, pero en algunos casos superan las dosis recomendadas. Hay que tener en cuenta que las benzodiacepinas crean adicción.

El estudio muestra además como la decisión de tomar estos medicamentos parte principalmente del médico de familia (en un 57% de los casos) en lugar del especialista, algo que se considera “normal” ya que sólo se derivan los problemas de salud mental más graves.

Además, hasta 6 de cada 10 pacientes asegura no haber sido informados por el médico del riesgo de dependencia en que incurrían al tomar ansiolíticos, teniendo en cuenta que “pueden provocar pérdidas de memoria y somnolencia diurna”.

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¿Como detectar la adicción a los fármacos?

 

Contestar las siguientes preguntas honestamente puede ayudar a evaluar si una persona tiene adicción a los fármacos o pastillas:

¿Busca con frecuencia una pastilla cuando está nervioso?
¿Necesita ya tomar más de una píldora para lograr el mismo efecto?
¿Se encuentra usted a menudo pensando en las pastillas o preocupado en cómo conseguirlas?
¿Se ha molestado alguna vez por comentarios de sus amigos o seres queridos con referencia a su uso de medicamentos de prescripción?
¿Toma las pastillas antes de que cualquier síntoma aparezca?
¿Cambia de médicos en un intento por conseguir más recetas de fármacos?
¿Ha usado alguna vez medicinas de prescripción como un medio para “seguir adelante” o para “calmarse”?

A continuación le dejamos más información sobre Como detectar la adicción a los fármacos

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